电驴帮帮主:坚信会找到属于自己的商业之路
[时间:2009-12-11]  [文章来源:上海百络]  [责任编辑:master]

    他们每天至少都要在VeryCD的网站泡上半个小时,他们使用宜家家具,推崇iPhone手机,每周必喝一次星巴克,这群20-40岁的人们见面时除了以驴友相称,满嘴都是高清格式,IMDB评分标准。他们每天都以这样自己的方式来分享互联网,对他们而言,这不是网络软件,这是一种生活方式。

    小时候在弄堂里冰棒时,黄一孟的理想是科学家。到了初中,计算机老师张口闭口都是比尔·盖茨,此后盖茨成为黄一孟的第二人生目标。后来在高中接触到互联网,黄一孟把之前所有的目标抛之脑后,咬牙切齿地说,我要称霸互联网!

    读到大二时,黄一孟再也不想留在大学里浪费时光。退学创业的黄一孟虽然被父母一顿臭骂,但他满以为自己也是走上了和比尔·盖茨一样的光荣道路。一晃六七年过去,虽然弄堂里的那些目标一个都还没有实现,但黄一孟把一个个人论坛办成了今天拥有二百多万活跃用户的电驴帮。由于VeryCD的标识是一只憨态可掬的驴子,所以大多数用户都以驴友自称,驴友们在网上碰见黄一孟大都会以“帮主”来称呼他,作为帮主的黄一孟为VeryCD定下了两条原则:一条是永远不迎合媚俗。VeryCD不靠激情小电影、性感MM来吸引眼球。引导用户分享健康的内容是VeryCD的责任。另一条是不受商业化腐蚀,VeryCD不会拒绝商业化的合作,但不能成为别人赚钱的工具。

    2005年,黄一孟和他的团队成立了维西网络科技有限公司,从此把VeryCD带上了商业化的道路。几次和风险投资的亲密接触,都因无法克服的版权和政策问题而搁浅,但驴子帮帮主坚信VeryCD会找到属于自己的商业之路。

     

     

    一起退学去放驴

    大二的时候黄一孟怂恿创业伙伴戴云杰说,“我们一起去创业吧。 你是戴尔, 我就是盖茨。”戴云杰二话不说卷起宿舍的被子就要去退学,闻讯赶来的父母把他堵在半道上,要挟说如果退学就要和他断绝关系。无奈的戴云杰只得重回大学寝室,一边和黄一孟一起创业,一边断断续续地读了六年,终于还是拿到了本科文凭。

    “戴尔”退学没有成功,但“盖茨”依然沿着自己的道路前进。退学后,黄一孟在上海一家网络公司打工以维持自己的生计。他最初的创业设想是让客户在论坛上预定自己喜欢的电影和音乐,刻好后再用快递投递给客户。幸亏这个点子一次都没有实现,不然黄一孟早就被当作互联网盗版碟贩子逮了起来。

    黄一孟在偶然的机会下接触了P2P开源软件eMule。他发现eMule可以用作爱好者分享各种资源的平台,这和当初让大家通过互联网分享影视音乐资源的初衷不谋而合。把eMule汉化改写,再加上个性化的影视音乐收藏网站创意,这就诞生了VeryCD网站最早的雏形。VeryCD迎来日访问量达200人的那一天,黄一孟特意截屏以示庆祝。

    但很快,他就开始来不及截屏了。“先是几百人几百人地增加,后来就是几万人几万人地攀升。到2003年底,VeryCD的日访问量一下子冲到100万,挤爆了中国频道的虚拟主机。”他笑着回忆说。

    但令他没有想到的是在2003年底访问量大量增加,虚拟服务器根本无法承受。看到这么大的流量,兴奋之余的黄一孟很担心下个月的服务器空间。百般无奈的黄一孟甚至一度想到关掉网站,这时一个热心的驴友主动提议说,“我们来捐款吧,一定要让VeryCD这片网上乐土开下去。”

    通过驴友们捐助的两千多元,黄一孟给VeryCD租用了第一台服务器。庆幸的是接下来的第二个月,由于迅速增长的流量给VeryCD带来两千多的广告收入,黄一孟就又依靠这两千多续租了一个月服务器。随着VeryCD的流量不断增加,网络广告带给 VeryCD的收入逐渐增多。但早期的收入完全用来解决服务器的问题,根本没有其他盈余。“那段时间,收入一达到2000块,我就去多租一台廉价杂牌服务器,就这样VeryCD奇迹般地生存下来。” 黄一孟回忆说。

    2004年5月辞职后黄一孟开始全心投入VeryCD 。在解决了服务器问题后,黄一孟和戴云杰花了几天的工夫完成了VeryCD论坛自动生成网页的程序。“完成之后兴奋死了,虽然连续奋战了几天,但没有感觉到一点疲倦。”黄一孟回忆当时最快乐的创业时光。

    分享互联网

    那些日子,黄一孟和他的创业团队充满了激情。当时一起创业的四个人整天都窝在一间房里调试网站程序。当实在写不下去的时候,四个人就组队在网上打魔兽争霸,最后他们的四人战队竟然在官方战网排名全亚洲前50名。由于流量增长迅猛,而当时的服务器是租来的杂牌服务器,随之而来的问题是服务器经常性的死机,黄一孟和戴云杰经常是在服务器机房里呆到深更半夜,往往是刚搞好这台,另外一台又挂了,两人这时只有对视苦笑。

    驴友们以惊人的速度从四面八方聚集而来,VeryCD的服务器不断扩容。这些驴友们白天都各自奔波,但一到晚上就都聚在VeryCD,一边在这里寻找自己需要的资源,一边共享上传自己拥有的资源。

    一群年轻人顽固地按照自己的方式分享互联网,很多版主都是整夜不休地泡在论坛上。有个版主为了给其他人供源,把笔记本开了1年多没有关机,终于有一天,笔记本烧成了一块焦炭。他抱着这个面目全非的电脑,蹲在墙角数了一下午的蚂蚁,嘴里还不知道嘟囔什么。第二天晚上,这个执着的版主又抱来一台新的笔记本继续为驴友们供源。

    “版主都是凭兴趣来做的,没有任何的报酬,只是有时大家会见见面,赠送一些纪念品,大家到这里都是凭兴趣来分享互联网。”黄一孟说他们都是一群志同道合的人。

    “VeryCD就是要办成Google斯巴达式的网站,以精简的‘菜单’上线,不收费,不鼓励你流连忘返,不用广告打扰你、不卖产品。设计的主旨是尽快让你查到信息链接,尽快离开。”黄一孟这样描述VeryCD的目标,“Google就是我们学习的对象,这就是我们分享互联网的方式。”

    驴子的希望

    2000年时的黄一孟,一时激动写下“让收费网站去死”这句话。一言成谶,在大批像VeryCD这样的网站冲击下,当年众多的收费网站轰然倒地。大量免费的资源共享,听起来是件不错的美餐,但P2P从诞生之初就因为版权问题备受争议,它提倡每人都把个人资源与他人共享,那么在网络世界里人人都享有无尽的宝贵资源。这就是P2P软件想营造的“数字乌托邦”。

    但世界范围内的版权大战从未停止,P2P产业发展最大的瓶颈就是版权问题无法解决,VeryCD也面临着同样的难题。“我们目前的处境是比较尴尬,如果有人认为网站上的资源侵犯了他们的正当权利,我们会马上撤下。这是目前中国互联网对版权问题的惯例。”黄一孟有些无奈地说。

    2005对VeryCD的商业化生存来说,是个转折之年。这一年,第一笔天使投资出现,使黄一孟和他的团队看到了希望,用这笔资金他们成立了维西网络科技有限公司,从此把VeryCD带上了商业化的道路。紧接着在2005年春节过后,第一家VC(风险投资Venture Capital)找上门来。IDG(国际数据集团),这家最早进入中国市场的美国风险投资公司之一,已经在中国投资了上百家公司。他们希望投资VeryCD,然后将其与此前刚刚投资的另一家P2P公司POCO整合成一家。之后陆续有好几家VC继续保持联系,但都因为版权、政策问题的原因没有一个结果。

    2006年9月,VeryCD进行新的商业尝试,和《夜宴》的发行公司合作,在其首页推出4元下载正版《夜宴》,这个尝试虽然遭到了很多传统驴友的强烈反对,但也让黄一孟看到了另一条道路的可行性。

    “在美国,小公司有了好的创意,就会有大公司来买这个点子和方案,而在中国的做法是,再照原样copy一个。” 黄一孟苦笑着说,深陷盗版风波的VeryCD自己也在面临被盗版的风险,“我们有秘密武器,不到关键时刻我们不会亮出来。”

    “在日本,带宽已达到100M,一部700M容量的DVD不到10分钟就可以用P2P下完。这比你穿衣下楼,然后打车去买DVD,快了数倍。在不远的将来,无论是普通DVD,还是蓝光DVD,存储介质已经不重要,甚至会完全消亡,所有的电影音乐将都在网络上直接传播。这样VeryCD完全可以做一个电影、音乐的发行渠道,人们只需在家里动动手指就可以得到自己想要的内容。”驴子帮帮主这样勾勒VeryCD的未来。

    由于一天到晚的写程序,啤酒肚已经略有小成,身材高大的黄一孟窝在座位上一边拆解桌面上那台超级复杂的“擎天柱”,一边强调说,“我们的道路是没有错的,我们会坚持到那一天。”



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